《经济学人》旧文:比特币为何成为信任机器?

《经济学人》旧文:比特币为何成为信任机器?

比特币的区块链技术:改变经济运行方式

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引言

比特币作为一种数字加密货币,凭借其价值的剧烈波动,忠实信仰和非法用途而备受争议。然而,我们不应该因为比特币的阴暗形象,而忽视了其基础技术——区块链的意义和潜力。正如2008年比特币的出现一样,区块链技术正在带来一场革命,影响着社会和世界的许多方面。

本文将引用《经济学人》2015年的一篇关于比特币的文章《The Trust Machine》,用来展示比特币/区块链行业在过去七年时间跨度内的发展情况。尽管目前行业处于加密寒冬,但信仰、自由和热情依然存在。

比特币背后的技术:区块链

比特币的阴暗形象很不公平。事实上,比特币今年大部分时间的价值相对稳定,维持在每枚250美元左右。监管机构和金融机构对比特币的怀疑正在逐渐转变为热情(欧盟最近已经将其认可为一种货币)。更不公平的是,普遍认为比特币不可靠的形象导致人们忽视了区块链技术的巨大潜力。

区块链是一种共享的、受信任的、公共的账本,任何人都可以检查,但没有任何单个用户可以控制它。区块链系统的参与者为账本的更新负责,只能按照严格的规则并经过共识来进行修改。比特币的区块链账本防止了双重支付,并持续跟踪交易,使得比特币成为一种没有中央银行的货币。

在区块链系统中,密码学起到了重要的作用。它将原始信息加密成一种称为哈希的代码,任何试图篡改区块链的尝试都会立即暴露出来,因为新的哈希与旧的哈希不匹配。这种使信息保密的科学同样也是一种公开交易的工具,具有多重意义。

区块链的由来

为了更好理解区块链系统的潜力和功能,我们需要区分比特币的货币、支撑比特币网络的特定区块链技术以及区块链的普遍概念。一个有用的类比是1999年上线的Napster,一个开创性但非法的“点对点”文件共享服务,允许用户免费访问数百万音乐曲目。尽管Napster本身很快关闭,但它启发了许多其他点对点服务。尽管它们中的许多也被用于盗版音乐和电影,但点对点技术找到了合法用途,推动了互联网初创企业如Skype(用于电话通话)和Spotify(用于音乐流媒体)的发展,同时也为比特币的出现铺平了道路。

类似于点对点技术,区块链技术也是一个创新的过程,它可以通过修改和改进来满足不同的需求。例如,一些新的区块链可以通过寻找替代的“挖矿”过程来调整比特币的模型,这个过程耗费大量电力,以铸造新的比特币,同时维护账本所需的计算能力。一组经过验证的业内参与者可能会同意加入一个安全性要求较低的私有区块链。区块链还可以实现业务规则,例如只有在得到两个或更多方认可,或者在其他交易完成后才能发生的交易。区块链技术正经历着不断改进的过程,摆脱了其不良声誉,成为一种快速发展和革新的理念。

区块链的创新

区块链技术的广泛应用对于传统的“信任业务”产生了冲击,这包括被认为足够可靠以处理交易的集中机构和官僚机构,如银行、清算机构和政府当局。尽管一些银行和政府正在探索使用这项新技术,但其他人可能会抵制。然而,在政府和银行信任下降的背景下,创造更多的监督和透明度可能是一件好事。

在目前阶段,制定针对区块链的详尽规定是不明智的。点对点技术的历史表明,在技术的潜力完全显现之前,可能需要数年的时间。与其限制创新发展,监管机构应该保持克制,或寻找在现有框架内适应新方法的方式。

区块链的创新不仅体现在数字货币本身,更重要的是能够铸造这种货币的信任机器,以及它承诺带来的更多变革。

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本文仅供学习参考,不构成任何法律或投资建议。编写者是一名区块链专家,但请自行核实信息。