世嘉游戏巨头的Web3之旅:通过投资和IP授权探索Web3游戏。

世嘉游戏巨头探索Web3游戏的旅程:投资和IP授权。

世嘉:探索Web3游戏的新篇章

作者:Zen,LianGuaiNews

6月底,FTC(美国联邦贸易委员会)与微软的反垄断官司中被爆出猛料,后者一直想要收购日本电子游戏公司世嘉(SEGA),并指出世嘉的软件阵容在各细分市场均拥有全球号召力。而昔日的游戏巨头对此不以为意,世嘉坚持独立运营,还在今年早些时候以7.76亿欧元收购了《愤怒的小鸟》的开发商 Rovio。

世嘉:游戏行业的探索者

世嘉的起源最早可以追溯到上个世纪40年代,堪称历史悠久,其发展轨迹很大程度上代表了游戏行业在硬件领域的不断探索。虽然如今人们提到世嘉,能想到的代表作品还是数年前的《刺猬索尼克》《如龙》系列,但其根据技术进步,不断应用新技术并调整发展方向,至今仍保持广泛的影响力。

“超级游戏”计划以及与NFT的若即若离

2021年5月,世嘉在财务业绩发布会上,首次公开“超级游戏(Super Game)”计划,其母公司世嘉飒美 (Sega Sammy) 在同年11月称,为完成该计划,将考虑在未来五年内投资高达1000亿日元(约9亿美元)。

最初因世嘉未公布有关该计划的详细内容,人们误以为“超级游戏”也许会是一款单独的超大型游戏。但在2022年4月的一次采访中,世嘉执行副总裁 Shuji Utsumi透露,世嘉已在“超级游戏”的框架内开发多款游戏,而每款游戏都会有所不同,它们将是超越传统游戏框架的互动游戏。他还表示“超级游戏”将是综合其所有开发技术的 AAA 游戏,这其中就包括了世嘉在那时刚涉足的云技术和 NFT领域。

2021年4月,世嘉投资了区块链初创公司double jump.tokyo,并计划与之合作开发基于公司游戏IP的数字收藏品,由此宣布正式进军NFT领域。在该年第二季度的财务报告中,世嘉称“对 NFT 等新兴业务领域的投资”是未来的一部分。同年年底,其还在日本申请注册了“Sega NFT”商标。然而,老牌游戏巨头的玩家群体们对此并不买账,就像育碧在YouTube 宣传“NFT实验”后遭到90%以上的玩家反对,尚未进行任何NFT销售的世嘉也面临着同样的窘境。

由于粉丝表现出强烈的负面情绪,世嘉重新评估了他们在 NFT 市场中的角色。2022年1月,世嘉首席执行官Haruki Satomi称他们希望尝试各种实验,并已经开始了许多不同的研究和考虑,但尚未就P2E模式做出任何决定。世嘉表示如果 NFT 内容被视为“简单的赚钱”,而不是能够吸引用户的东西,它将会放弃探索NFT的计划。

将旗下IP授权第三方链游公司

日前,彭博社报道称,世嘉联合首席运营官Shuji Utsumi表示他们将在第三方区块链游戏项目中扣留其最大的特许经营权,以避免IP贬值,而世嘉开发自己的Web3游戏计划目前已被搁置。世嘉还批评Play to Earn的模式很无聊,并称“如果游戏没有乐趣,那还有什么意义?”

这一消息刚刚发酵,韩国即时通讯应用巨头LINE旗下的Web3项目Line Next便公布了与世嘉的合作。通过协议,Line Next获得了世嘉某个“非常受欢迎”的游戏 IP 的授权,并基于此开发一款 Web3 游戏。在其区块链游戏平台Game Dosi上推出后,将支持 NFT 制作、数字支付和营销活动。Game Dosi于今年5月推出,是一个“提供以用户和游戏为中心的服务”的 Web3 游戏平台。

作为世嘉的Web3坚定盟友,此前链游公司double jump.tokyo基本包办了世嘉所有与区块链有关的合作。号称由万代南梦宫与世嘉联合推出的游戏公链Oasys,其背后的主要开发团队便是来自double jump.tokyo。它也顺理成章地先后拿到了世嘉的两个IP授权,并用于NFT项目和链游。

今年3月,double Jump.tokyo 基于Oasys 区块链发行的 NFT 项目OASYX,与世嘉旗下经典 3D 格斗游戏系列《Virtua Fighter》进行独家合作,推出OASYX首个 NFT 系列“Virtua Fighter ”。该系列共有1,000 个NFT,其中包括前三部Virtua Fighter游戏中的 11 个角色。作为合作的一部分,粉丝们可以获得限量版 VF“MAYU”NFT,其中将包含特殊的Virtua Fighter角色,其首次发售为10,000 个。《Virtua Fighter》被广泛认为是 3D 格斗游戏的鼻祖,最早于1993年首次亮相,其人气一度高过《拳皇》和《铁拳》。

《三国志大战》是一款以中国的三国时期为背景的集换式卡牌游戏,其第一版于2005年推出。去年9月,double Jump.tokyo获得该IP的许可,宣布将开发三国主题的区块链游戏《三国之战》(Battle of Three Kingdoms);今年6月底,该游戏推出了预告片网站,其中NFT卡牌是该游戏的一大亮点,不仅涵盖街机版《三国志大战》中的人物,还有专门为本游戏创建的新武将卡,玩家可自行建立牌组并参与战斗,对局时间仅需3 分钟。此外,根据网站信息,这款游戏计划在今年年末推出,面向PC端玩家,初期可使用英、日两种语言,预计在明年添加汉语和韩语。

通过投资和授权来长期探索Web3游戏

在彭博社报道世嘉“至少暂时搁置了开发自己的此类游戏的计划”后不久,Shuji Utsumi在一封电子邮件中回答问题时称其围绕区块链的战略被误解了。他在电子邮件中写道,鉴于刚刚公布的与Line的合作,认为世嘉将退出区块链技术是“非常奇怪的”。他称,Web3是世嘉的一项业务战略,该公司旨在围绕包括去中心化区块链技术、元宇宙和NFT构建互联网新阶段。

实际上,在今年6月29日于日本京都举行的IVS Crypto 2023会议上,Utsumi接受采访时就表示Web3 是世嘉正在探索的众多技术之一。“我们并不想成为一家 Web 3 公司,相反,区块链和 NFT 等 Web3 技术是公司将继续探索的“功能”,作为发展业务和扩大知识产权 (IP) 潜力的一种方式”。世嘉相信区块链技术可以为游戏行业的增长做出巨大贡献,其通过投资多项举措来认真评估这种潜力。

Utsumi称公司的战略是投资 Web3 项目,其中包括将公司某些游戏的 IP 授权给基于区块链的开发商,他们相信这些开发商可以维持其质量标准并满足粉丝的期望。他还表示,世嘉将会选择在亚洲流行的游戏,因为亚洲市场的游戏玩家倾向于将区块链技术融入他们最喜欢的游戏中,视为一种“娱乐形式”,《三国之战》便是其中的一个例子和一次尝试。不过,世嘉旗下的《刺猬索尼克》等东西方市场均家喻户晓的“王牌IP”,要想融入区块链显然还有很长的一段路要走。