传统技术和不成熟的区块链并不能创造低成本神话,这只是在重复陈词滥调。

传统技术和不成熟的区块链无法创造低成本神话,只是重复陈词滥调。

Web3行业的尴尬阶段:为何DePIN不可行?

Web3行业目前正处于一个非常尴尬的阶段。市场流动性紧张,导致行情低迷,同时也没有新的技术范式出现。因此,一些旧的概念开始被重新炒作,比如去中心化基础设施网络(DePIN)。

自2017年起,各种基于区块链的硬件基础设施不断涌现。尽管目前还没有任何一个项目取得成功(只能说还没有失败),如Filecoin和Arweave,但对DePIN的热情却高涨起来。甚至有一种流行观点认为,DePIN可以节省75%以上的成本。

然而,《刺耳的Whistle》最近发表的一篇文章《论从根儿上就不行的Helium为什么不行,兼论Web3行研方法》对以Helium为代表的DePIN项目进行了商业角度分析,指出了其不可行的原因。

文章总结了两点原因: 1. Helium的区块链只是在发币和订单结算方面发挥作用,完全不需要公链的支持。 2. Helium提供的物联网服务与现实中物联网行业的发展趋势背道而驰,各厂商更倾向于建立自己的物联网生态。

为了更深入地了解为什么区块链不适用于硬件基础设施,本期邀请了通信技术专家Steven,从通信工程的角度来解读DePIN的问题。

DePIN的可行性问题

北辰:DePIN现在非常火,认为可以带动新的一波物理基建。这不仅是商业逻辑是否成立,在技术上也可行吗?请你先从通信工程的角度来发表一句关于DePIN的暴论。

Steven:从技术层面上来说,DePIN目前没有可行性和可用性,未来也许会有,但很遥远。

北辰:你觉得为什么现在区块链行业又开始聊DePIN了,在我看来这不是2018年已经破产了的「链改」叙事么?我个人的偏见是在传统行业混不下去才会过来跟区块链强行结合。

Steven:DePIN跟链改还不是一个概念。DePIN的思路其实在区块链还没有出现的时候就已经有人提出来了(比如通讯行业就有人做去中心化的Wi-Fi网络,比如说CDN),只不过现在有了区块链,融资比较容易,金融属性强,就自然而然地跟区块链结合了,也就是今天的DePIN。只是目前的技术还支撑不了DePIN的发展。

物联网服务的竞争力问题

北辰:由于DePIN叙事涉及的赛道非常多,我们先从你最熟悉的DeWi(去中心化无线网络)开始聊起。就以Helium为例,它的LoRaWAN和5G网络实际上有没有竞争力?

Steven:就通信技术而言,LoRa能满足的物联网应用场景非常有限,而且Helium还结合了区块链,让它的成本变得非常高,根本就不适用于商用。而且Helium的5G仅仅只是作为电信运营商的补充,本质上是5G分包商,也没有多大意义。

物联网的无线物理层可以分为长距离覆盖和短距离覆盖两大类。我们常见的Wi-Fi、蓝牙属于短距离覆盖,而Helium采用的LoRa属于LPWAN低功耗广域网。LoRa是一种超窄带的物联网协议,对网络带宽的要求低,但数据传输量也小。因此,它只适用于轻节点、轻传输的应用场景,如温度计、水表等传感器。

此外,LoRa使用的频段在不同国家有所不同,而每个频段的网络容量是有限的。Helium让网关(矿机)去做基于覆盖的工作量证明,这意味着它并不关心不同地方实际的网络需求。正常的物联网应该基于实际需求来优化节点分布,而Helium的矿工很难做到专业的网络维护,何况这些矿机还那么分散。

DePIN的高成本问题

北辰:Helium结合了区块链之后,他们宣称降低了成本,怎么在你看来怎么反倒增加了成本?

Steven:关于Helium有成本优势,我是绝对不同意的。

第一,Helium建网的成本就很高。Helium矿机的成本相对较高,而实际上市面上相同模组的成本远低于Helium矿机。此外,分布式网络的结构决定了传输数据的成本会更高。Helium的每台矿机需要互联网接入设备和监控设备,而传统的物联网只需要较少的设备和监控能力,可以平摊成本。

LoRa网络的运行本不需要区块链,Helium之所以加入区块链验证,是出于融资考虑,为了往区块链上靠拢。这进一步增加了成本。实际上,Helium的核心业务完全是一个中心化的项目,只是将可以自动化完成的交易放在区块链上进行,区块链对于Helium来说完全是一个伪需求。

物联网的真正需求

北辰:如果Helium的方式行不通,那么物联网真正需要的是什么样的解决方案?

Steven:生产型企业对物联网的可靠性要求非常高,更倾向于自建网络,并采取电子围栏等隔离措施来保证数据安全。这些企业不太可能采用像Helium这样的第三方LoRa网络,更不用说像路灯控制这样的简单基础设施了。

5G是物联网的重要方向,它可以在一个很小的区域内满足海量的传感器或控制器。而LoRa网络不适用于生产型企业和基础设施,何况Helium的成本更高、效率更低。

分布式存储和算力的优势与问题

北辰:此外还有分布式存储和分布式算力概念,存储与算力确实有市场刚需,那么它们和中心化的服务相比,是否真的有优势?

Steven:分布式存储和分布式算力的优势与问题完全取决于它们解决的问题。分布式系统在效率和成本方面往往会有所折扣,但如果业务本身需要多节点连接或需要规避法律上的限制,那么分布式系统是有优势的。

所以分布式存储和分布式算力是有需求的,但这个需求有多大以及能否替代中心化系统的任务,还需要进一步探讨。以Filecoin为例,这个项目解决了许多技术难题,但其经济模型存在不合理之处,导致存储成本高、可用性不足。

DePIN的未来展望

北辰:在你看来,成熟的「基于区块链技术的去中心化网络架构」需要解决哪些技术上的问题?或者说,根本不可能解决?

Steven:DePIN是基于区块链技术的去中心化网络架构。区块链采用的是三式记账法,要在多节点间形成共识,这就决定了它的成本和效率不如传统的数字化系统。

DePIN要往理想的方向发展,需要解决三个问题。首先是基础设施的可靠性,分布式网络对节点的维护要求更高。其次是软硬件之间的去耦合,只有在软硬件之间有足够的去耦合度时,DePIN的去中心化分布式部署才能实现。第三是实体世界数据的可信映射,需要建立一个可靠的连接,而这需要成熟的预言机。

此外,DePIN除了技术瓶颈需要克服,还需要解决社区效率的问题。目前的社区效率无法完成复杂的物理基建项目,只能依赖中心化组织。因此,在技术层面上,DePIN及相关技术都还不够成熟,现在很难实现其宏大的愿景。

最后,DePIN叙事的周期很难确定。技术层面上,无论是区块链技术还是DePIN所涉及的传统技术,目前都还不够成熟。要用现有的技术做承载如此宏大愿景的项目几乎没有希望。只有像Filecoin这样真正有技术实力的团队,经过五到十年的努力,才有可能看到希望的曙光。