“山姆·阿尔特曼与世界币的真相与谎言”

"山姆·阿尔特曼与世界币真相与谎言"

人类身份的未来:世界币的故事

作者:Richard Nieva

image 图1:世界币标志

image 图2:世界币眼球扫描仪

或许马斯克抠破脑袋也想不通,OpenAI的创始人山姆·阿尔特曼收集如此多的生物数据准备干什么?但有一点是确定的,当证明自己是人成为了一种互联网上的独特价值,山姆就会为你付款。但世界币是一家加密货币公司吗?还是一个生物识别认证平台?又或者是一个“人类经济体系”?我们挖掘到了世界币努力寻找自我的内幕,同时当我们听到这个世界又一个伟大故事时,他通常也具有两面性,一边朝着谎言,一边朝着真相。

1. 世界币的定位之争

它是一家加密货币公司?还是一个生物识别认证平台?又或者是一个“人类经济体系”?我们挖掘到了世界币努力寻找自我的内幕。

贝弗莉凝视着一台名为“Orb”的虹膜扫描仪,但是这台机器老是出问题。这台简陋的银色球形机器正为山姆·阿尔特曼的加密货币项目“世界币”(Worldcoin)扫描眼球,虽然它尝试了好几次,还是未能成功录下贝弗莉的虹膜。

那是2021年8月,世界币背后的公司Tools For Humanity的高管贝弗莉来到德国埃尔兰根,参观这家初创公司的总部。在那时的两个月前,甚至在该项目宣布之前,有关阿尔特曼大胆新举动的消息就已经泄露出来:他将努力创造一种“人类集体拥有的全球货币,并将其公平地分配给尽可能多的人”,也就是一种区块链上的全民基本收入。贝弗莉想要完成的眼球扫描应该是为了证明她是一个独特的个体,这样她就能申请到一次世界币代币的分配。

为了实现这一目标,这家初创公司派出了一支由承包商组成的大军,用该公司的话说就是——扫描仪操作员,在从肯尼亚到印度尼西亚的全球范围内收集眼球扫描结果。其目标是像传教士一样传播世界币的加密货币乌托邦福音,但尚在这项计划的早期,它就遭遇了一个挫折:据该公司的三名知情人士透露,这个扫描仪在扫描亚洲人的眼睛时显然特别困难。

两位知情人士告诉《福布斯》,在贝弗莉的案例中,机器多次出现扫描困难,并用机器人的女声命令她“睁开眼睛”。这句话引得一群围观的同事哄堂大笑。身为亚裔美国人的贝弗莉也只能和他们一起大笑。

一名员工后来听说了这件事,而他告诉《福布斯》,虽然有些人觉得很有趣,但“亚裔们都觉得非常不好笑”。贝弗莉没有回应记者的置评请求。(为了保护隐私,福布斯没有使用她的真名。由于担心遭到报复,其他消息人士也要求匿名。)

该公司的多位相关人士也向《福布斯》证实,当时该扫描仪有时很难扫描出亚洲员工的虹膜。但他们也指出,这个扫描仪在早期很容易出现故障。世界币的一名前雇员将扫描亚洲人眼睛的困难归因于缺乏多样化的培训数据,并指出该系统主要是针对白人和黑人的眼睛进行培训的。Tools For Humanity拒绝就涉及高管的事件具体发表评论,但通讯主管丽贝卡·哈恩(Rebecca Hahn)在一份声明中表示,该扫描仪在实地测试中展示了“全球包容性”,扫描了“包括亚洲在内的五大洲的200多万人”。

image 图3:世界币代币

本表整理了世界币的主要事件和技术挑战:

时间 事件 挑战与困扰
2021年8月 世界币项目宣布 技术挑战:扫描亚洲人眼睛困难
2023年7月 世界币推出 技术问题:代币分发时应用程序存在漏洞
2023年8月 肤浅市场反应 定位困惑:公司内部不一致,世界币转向生物识别认证
2023年8月 隐私和安全问题 隐私调查:数据泄露和隐私调查,部分用户担心数据被滥用
2023年8月 全球用户注册 运营问题:用户注册数量低于预期,系统故障导致用户无法领取代币
2023年8月 公司定位调整 品牌和形象:公司形象和使命宣言的不一致,传播困难

不过这个扫描仪还面临着其他问题。三位知情人士告诉《福布斯》,去年年底,世界币发现了一个漏洞,而一些运营商利用这个漏洞欺骗设备,让它为同一个人创建多个注册。这种伎俩包括等到虹膜扫描快结束时,换一个人站在扫描仪前。还有一位知情人士告诉《福布斯》,这种做法在肯尼亚一度很常见。另一位用户称,他的一位同事用这种方法为自己创建了大约100个注册。

两名知情人士表示,肯尼亚至少有三家运营商因利用该漏洞而被解雇,他们使用这个漏洞增加了注册人数,以期获得更高的奖金。今年早些时候,这家初创公司发布了一个软件更新来纠正这个问题,但世界币的一名前员工表示,该漏洞非常严重,以至于包括首席执行官亚历克斯·布拉尼亚(Alex Blania)在内的高层都被惊动了。这位知情人士说,公司内部的一些人将这种情况视为一种“生存危机”,因为这可能会使该公司的全部意义——证明某人是一个独特个体——失效。目前尚不清楚有多少虚假注册是用这种方法创建的。

世界币的首席法务官斯科特在一份声明中表示,该公司和世界币基金会“正在调查有关潜在欺诈行为或操作的指控,并将采取适当的纠正措施。”他补充说,这些调查可能导致纪律处分和“解雇”运营商及其员工。

2. 世界币的目标与使命

作为一家以身份识别为业务的公司,世界币一直在努力解决自己的身份问题。这个问题在“亚洲人眼睛”事件这样的技术故障中得到了表现,但它也体现在一个更大的难题上:随着加密货币市场的崩溃——部分原因是因为曾经投资了世界币的山姆·班克曼·弗里德(Sam Bankman Fried)创建的加密交易所FTX名誉扫地——该公司一直在努力定义自己的目的和使命。数小时的全公司团建泄露音频、一份长达12页的机密战略备忘录、数百张全员会议演讲的幻灯片,以及对公司相关人员的采访,让我们得以详细了解这家初创公司在为公开亮相做准备时的内部情况,从未能实现的目标到技术挑战,不一而足。

世界币代币终于在7月下旬推出,这让早期的测试者松了一口气,尤其是那些早在三年前就试图用虹膜扫描换取加密货币的贫穷国家的测试者。但最初的推出并不顺利。《福布斯》看到的三名扫描仪运营商的截图显示,世界币应用程序存在漏洞,一些被扫描的人无法领取到他们的代币。目前还不清楚这些技术问题有多普遍,但肯尼亚的一家运营商说,他们收到了数百起投诉。该运营商说,世界币的代表也没有在客户服务渠道上做出回应。本月早些时候,肯尼亚政府出于数据保护方面的考虑,暂停了世界币在该国的运营。

布拉尼亚在一份声明中表示:“系统、技术的过载和间歇性延误是全球需求激增与向生产系统的复杂过渡撞在一起而产生的不幸副产品。但该项目已采取措施,以确保在启动时经历的技术挑战不会对一些最早的世界币用户产生负面影响。”他补充说,该项目已经延长了一些用户申请代币分配的截止日期。

所有这一切的中心人物是阿尔特曼,由于他创办的另一家公司OpenAI,他是当今科技界最有影响力的人物之一。不过,尽管OpenAI(该公司制造了广受欢迎的人工智能机器人ChatGPT)已经成为硅谷飞得最高的独角兽,但世界币可以说是阿尔特曼更大胆的赌注,它是一个覆盖全球的生物识别身份网络,旨在重塑世界金融体系。不过最近,该公司已将其重点转向用户,让自己的底层目标成为生物识别认证,而不是经济公平。“毫无疑问,公司的新DNA是整个身份识别。”一名前员工表示。“他们不再说自己是一家加密货币公司。”

在回答有关Tools For Humanity和世界币目的转变的问题时,布拉尼亚在一份声明中表示:“世界币成立于三年多前,其目标是创建一个人人拥有的、保护隐私的新型身份和金融网络。”

但在私下里,就连阿尔特曼也承认,世界币迄今还没能解释自己最终将会是什么。“我们似乎还没有完全确定这一点。但这没关系——毕竟这很难,而且它是个新事物。”《福布斯》获得的一段音频显示,他去年5月在坎昆举行的全公司峰会上曾经这样说。“一旦我们内部决定了我们想要走的方向——我认为目前仍然有多种意见——一旦确定下来,如果它真的引起了人们的共鸣,那么情况就会真正火爆起来。”另据一份文件显示,世界币身份识别系统的可能应用包括:金融交易、投票、空投加密货币、汇款和网站登录。

3. 世界币的挑战和风险

世界币面临着来自技术和运营方面的挑战。技术方面,眼球扫描仪在识别亚洲人眼睛方面遇到了困难,漏洞的存在也让一些人滥用注册系统。运营方面,世界币的应用程序存在漏洞,导致一些用户无法领取代币,加上运营商的不当行为,使得公司的形象和使命宣言受到质疑。此外,世界币的隐私和安全问题也备受关注,公司面临着隐私调查和数据泄露的风险。

对于世界币的定位和目标,公司内部存在不一致的声音,这使得传播困难。同时,公司还面临着运营困难,注册用户数量低于预期,并且系统的故障可能进一步影响用户体验。公司的形象和使命宣言也引发了质疑,需要进一步澄清和定位。

4. 世界币的前景和展望

世界币的前景充满了未知,甚至有些风险。该公司的创始人山姆·阿尔特曼对于世界币的最终形态也没有明确的答案。但正是这种不确定性和实验精神,使得世界币成为一个令人兴奋的项目。如果能够让全球一半的人使用该平台,并同意其作为价值存储的认可,那么世界创造力在人们的参与和行动中将会给我们带来积极的惊喜。

世界币最初的设想是建立一个全球性的身份和金融网络,目前的核心技术是虹膜扫描仪,以及它提供的“身份证明”能力。阿尔特曼表示,世界币可以在全球范围内实现这一目标,而不需要政府的许可,这是一个令人兴奋的想法。

然而,世界币面临着许多挑战和风险,包括技术问题、定位困惑、隐私和安全问题等。公司需要持续调整和改进,与政府和监管机构合作,解决数据隐私和安全问题,实现技术的稳定和可靠。

在这个新兴的领域里,世界币正在成为一个探索的实验场。它尝试通过新技术和全球合作,重新定义未来金融系统的基础。无论未来的道路如何,世界币的故事将继续引起人们的关注和思考。

本文为译文,原文链接:https://www.forbes.com/sites/richardnieva/2023/08/10/worldcoin-sam-altman-identity-crisis/?sh=1fabee32285f