球体里有什么?Worldcoin幕后的未知故事

球体里有什么?Worldcoin的未知故事

现实与未来:图球之旅

我前往柏林展望未来。或者,更准确地说,我前往柏林看“球”去了——就是字面意义上的看——一种设备,有些人认为这是人类驯服甚至利用人工智能未来力量的最大希望。其他人则认为,与《黑镜》情节中相似,这种设备旨在跟踪和控制人类。

我正在凝视这个球体“Orb”。

Orb的大小与保龄球相当。它是镀合金材质,闪亮且光滑。我靠近并凝视一个黑色圆圈,就像你在验光师那里盯着机器一样。然后,Orb使用红外摄像机、传感器和人工智能驱动的神经网络系统来扫描我的虹膜,并验证我是否确实是一个人类。

我并不是第一个吃螃蟹的人。现在有超过200万人看过了Orb—Worldcoin(世界币)的旗舰设备,Worldcoin是由Sam Altman(OpenAI首席执行官)和Alex Blania(现任母公司Tools for Humanity首席执行官)共同创立的加密与AI项目。

世界币有一个大胆的前提:人工智能将不断改进并最终演变成AGI(高级通用智能),这意味着它比人类更聪明,这将刺激生产力的飞跃、创造财富,这些财富不应该被精英们夺走,而应该以全民基本收入(UBI)的形式公平地分配给全人类——实际上是每个人,这将赋予数十亿人权力。UBI将以世界币Worldcoin的形式出现。

UBI的优点多年来一直引起Altman的共鸣。Altman在最近的Zoom采访中说道:“即使不谈论人工智能,UBI对我来说也很有趣,这个想法吸引了很多人。如果我们的社会足够富裕,能够消除贫困,那么我们就有道德义务找出如何做到这一点。”

那么,也许人工智能可以在政治政策失败的地方取得成功?

Altman说:“在人工智能的世界中,出于显而易见的原因,它(全民基本收入)甚至更加重要,我仍然预计在后人工智能世界中还会有就业机会。但是,A,我确实认为我们在过渡过程中需要某种缓冲,而且,B,对人工智能感到兴奋的部分原因是它是一个物质更加丰富的世界。”

遵循这一逻辑的世界币可能是提供这种物质丰富性的关键。但有一个问题。如果目标是免费向每个人分发代币,那么在这个人工智能驱动的未来,如何确定我们将战利品分发给人类,而不是人工智能驱动的假人?(人工智能嘲笑验证码只是时间问题。)或者如果别有用心的人使用人工智能创建多个钱包并欺骗系统怎么办?

团队也思考了这个问题,他们探究了如何证明自己是人类的所有方法,然后得出了一个痛苦的结论——他们别无选择。Blania说:“我们真的不想这样做,我们知道这会很痛苦,它的代价很高,人们认为这很奇怪。但我们认为必须这样做:需要用生物识别数据来验证人类。”Blania表示:“出于多种原因,我们不想走这条路,但这确实是唯一的解决方案。”

这是该解决方案不为人知的故事,也是一个发现它是解决方案还是问题的旅程。

虹膜球体

球体的设计时尚简约,没有控件或旋钮,这种风格非常”苹果”。这并非巧合,因为Orb的首席设计师是Thomas Meyerhoffer,他是Jony Ive在苹果公司的第一位员工。(Ive是iMac、iPod和iPhone的传奇设计师。)Orb 旨在尽可能的做到简洁,Meyerhoffer曾说过:“它必须足够简单,适合我们所有人。世界各地的每个人”。

在柏林办公室,Blania向我展示了Orb的旧型号,并向我讲述了公司早期的故事,当时他们第一次修补硬件。这个想法最初被构想为“比特币项目”,目标是一旦人们证明了自己的人性,就可以将比特币免费分发给他们。Blania举起旧版本哈哈大笑,因为它有一个可以吐出实物代币的插槽,就像一个反向存钱罐,甚至有两个眼球和一张嘴。

早期的球体甚至和人对话。Blania回忆道:“这东西用机器人的声音跟你讲话”,每个早期的Orbs可以容纳15个实体代币(其中包含实际比特币的密钥),其想法是,如果人们手里拿着一些东西,就会更认真地对待加密货币。(由于显而易见的原因,该团队很快就放弃了这个想法。)Blania说:“我们尝试了很多事情,比如当球体告知人们一些事情时会振动”。他们每周都会使用3D打印机快速迭代,推出新版本的Orb。

人工智能如何训练人工智能?

Sada说:“人们认为我们需要大量数据来训练算法,实际上,许多模型让我们能够生成合成数据。正如您可以使用Dall-E创建Luke Skywalker以Caravaggio风格扣篮的图像——并且它会在几秒钟内返回——工程师可以使用AI来创建数据模拟。这使我们能够使用相对较少的数据,并默认删除每个人的[生物识别和虹膜]数据。”

这给我们带来了一个自世界币诞生以来就一直困扰着的问题:世界币到底在用这些眼球扫描做什么?

2021年10月,Altman通过Twitter发布The Orb后,批评者和怀疑者就猛烈抨击。爱德华·斯诺登在推文中告诫道:“不要对眼球进行分类,不要使用生物识别技术来反欺诈。事实上,不要将生物识别技术用于任何用途。”

斯诺登承认该项目使用ZK-Proofs来保护隐私,但坚称“聪明是聪明,但还是很糟糕,人体不是检票口。”

David Z. Morris写道:“对于一家私营公司来说,收集地球上每个人的生物识别数据具有巨大的风险,顺便说一句,将该设备称为Orb–带有浓厚的索伦之眼的暗示,令人毛骨悚然”。

如何保护隐私

Blania、Sada和Worldcoin的其他人多次向我表示,Orb不会从眼球收集生物识别数据,或者至少不会,除非用户明确允许。

该公司的隐私声明中写道:“隐私是一项基本人权。世界币系统的每个部分都经过精心设计,毫不妥协地捍卫它。我们不想知道你是谁,只是想知道你是独一无二的,”,也就是说,如果用户允许,一些数据就会被捕获。默认设置是不捕获数据;用户可以更改此设置并允许存储数据,Worldcoin表示,这用于改进其算法的狭隘目的。(而为什么用户会启用此功能,这超出了我的理解范围)。

Sada说:“最酷的事情,也是最困难的事情,是Orb在本地处理所有计算和验证,以审查你是否是一个独特的人类,然后它生成一个独特的“虹膜代码”。Sada说,您可以将您的世界ID视为护照,而Orb所做的就是在您的护照上盖章以表明其有效。他再次强调,没有捕捉到眼球图。它只是一个代码,表明你是一个独特的人,而不是你的年龄、种族、性别或眼睛颜色。

在世界币公开发布的当天,Vitalik Buterin写了一篇详细的博客文章,质疑其隐私声明。他提出了担忧,但给了不错的评价。他说:“总的来说,尽管盯着一个球体并让它深入扫描你的眼球有一种‘反乌托邦的氛围’,但专业的硬件系统似乎确实可以在保护隐私方面做得相当不错…然而,另一方面是专业的硬件系统引入了更大的中心化问题。因此,我们认为密码朋克似乎陷入了困境:我们必须用一种根深蒂固的密码朋克价值观与另一种价值观进行权衡。”

一旦用户拥有了WorldID(Worldcoin坚称WorldID是保护隐私的),未来就可以将其用作访问其他应用程序和网站(例如Twitter或ChatGPT)的万能钥匙。他们已经开始尝试这个功能了。WorldID最近宣布与德国身份和访问管理提供商Okta进行整合,更多合作伙伴关系正在酝酿之中。

WorldID是一种自我主权身份的形式,它本身就是Web3领域许多人的圣杯。在乐观和最好的情况下,Orb可以将SSID和UBI扩展到数十亿人,从中心化的企业巨头手中夺取在线“身份”,并帮助较贫穷、边缘化的社区获得更多的金融赋权。这就是愿景。

但谁为此买单呢?按照系统目前的配置方式,一旦您注册了Orb,每周您就可以领取1个世界币。这就是UBI的早期内核。谁为这个突然出现在地球上每个人的钱包(或眼球)中的代币买单?一方面,加密货币确实有先例,它像魔法一样进入世界,然后最终增值,比特币就是最好的例子,话又说回来,比特币价值主张的一部分是它的稀缺性,其供应上限为2100万枚。

世界币的代币经济学更加模糊。

该项目的早期投资者兼Variant普通合伙人Jesse Walden承认,“谁付钱”是一个很好的问题,但他表示,“我不知道现在是否有一个明确的答案,也不知道是否需要有。”在他看来,大多数初创公司一开始都没有想出商业模式,他们通常专注于增长,而网络的增长最终会产生用例和价值。

Altman有一个更务实的答案。Altman表示,从短期来看,“我们希望,当人们想要购买这种代币时,因为他们相信这就是未来,就会有资金流入这个经济体。新的代币购买者是它有效获得报酬的方式。”

当然,更长远、更宏伟的愿景是,通用人工智能的成果将为人类带来经济回报。(世界币母公司的名字因此得名——Tools for Humanity。)这如何发生,谁也说不准。Altman说:“最终,你可以想象后AGI世界中的各种事情,但我们对此没有具体计划。在这个阶段,这不是重点。”

很少有人比Altman更有能力设想后通用人工智能世界,他处于这两个人工智能项目之间的奇怪交叉点。作为人工智能发展中最核心的参与者,Altman是项目的联合创始人,该项目的部分目的是尽可能遏制人工智能的滥用。虽然他不这么认为:“我觉得把这个故事描述为‘在这里制造问题,在那里解决问题’更有吸引力”。

这是Altman眼中的发展模式:世界将继续前进。随着世界不断向前发展,竞争环境也发生了变化。还有很多事情应该发生,但这不像是问题的解决方案。它更像是一个共同进化的生态系统。我不认为其中一个是对另一个的回应。(我承认Altman在智力上碾压了我,他给我的印象是真诚和善意,但我确实发现他的解答我看不太懂)

我问Altman的问题和我在第一次谈话中向Blania提出的问题是一样的:如果世界币完全成功并且一切都正常的话,世界会是什么样子?假设已有数十亿用户加入,AGI带来的财务收益公平分配给所有人。那个未来是什么样的?这一切的意义何在?

Altman说:“我认为我们都会成为我们所希望的最好版本,更多的个人自主权和代理权。更多时间、更多的资源可以用来做事。” 他语速很快,毫不犹豫;这些是他多年来一直在思考的想法:“就像任何技术革命一样,人们会为彼此找到令人惊叹的新事物……但这是一个非常不同、更加令人兴奋的世界。”

实现这一愿景的最大风险和挑战是什么?Altman认为“谈论重大挑战还为时过早”,但他承认OpenAI和Worldcoin“距离发挥作用还有很长的路要走”,而且“我们面前还有大量工作要做”。

繁重的工作包括推出Orb,这就是事情变得危险的地方。

应用场景

扫描80亿组眼球的目标几乎是雄心勃勃的。从长远来看,即使不附加任何生物识别条件,为地球上的每个人提供一把免费的“糖果”也是一项艰巨的后勤挑战。如何到达偏远地区?如何安全运输球体?如何解释AGI的潜力、UBI的需求以及加密优点之间的这种复杂关系?

其宣传本质上是,嘿,获得一些免费的加密货币!

随着时间的推移,这条信息已经被完善、修改和细微差别,但这是基本的宣传语:用户可以注册一些免费的加密货币,而这个Orb就是证明你以前没有在任何地方注册过的方式。

回想Blania的第一次现场测试,仿佛贾德·阿帕托喜剧中的情节。在德国的一个公园里,Blania拿着球体寻找可能的用户,这时他注意到两个年轻女子。他应该上前去交谈吗?世界币团队在远处观察。(在柏林办公室,Blania在手机上找到了一张有人拍摄的场景照片并向我展示:就像一个酒吧里的男人,鼓起勇气搭讪。)

那个时候,他们仍处于早期的“比特币项目”时代。于是Blania找到了其中一位女士,他向她展示了Orb,并表示这可以帮助她获得免费的比特币。他告诉她:“这个设备唯一的作用,就是确保你只得到它[比特币]一次,但你得到了比特币,这是一件值得高兴的事儿”。

女子的回应很简单:“你疯了?”

她选择不扫描虹膜,但她朋友愿意。

Blania半笑着说:“实际上,我想她只是觉得我很可爱。”

这并不奇怪。Blania是个英俊小伙,聪明,能够清晰、令人信服地讲述世界币的好处、细微差别和存在的理由(谁不会印象深刻?)。但如何扩展Alex Blania的规模呢?也许如果Blania能够被克隆,他就可以亲自让80亿人注册。

但回到现实,一开始,Blania和一个小团队只是拖着球体在柏林的街道上走来走去,向人们展示它并试图即时解释它。他说:“这实际上是早期的剧本,人们会靠近我们,因为这是这个闪亮的球体,人们会问,‘那到底是什么?’”

早期的球体以奇怪的机器人声音对用户说话,指示他们靠近或远离,或者可能向左移动。(后来该团队做出了一系列优化来实现这一过程的自动化。)机器人的声音让旁观者感到困惑,有时他们会与Orb来个搞笑自拍。

新殖民主义问题

不那么有趣的是在内罗毕、苏丹和印度尼西亚招募用户的早期尝试。2022年4月,麻省理工学院技术报告发表了一篇7000字的专题文章,题为“欺骗、剥削工人和现金发放:世界币如何招募首批50万测试用户”。作者认为,尽管该项目雄心勃勃,但“到目前为止,它所做的只是根据穷人的身体建立一个生物识别数据库。”

这份报告描述了一次充斥着错误信息、数据失误和故障球体的劣质行动。Eileen Guo和Adi Renaldi写道:“我们的调查显示,世界币注重保护隐私的公共信息与用户体验之间存在巨大差距,我们发现该公司的代表使用了欺骗性的营销手段,收集的个人数据比其承认的还要多,并且未能获得有意义的知情权”。

我向Blania和Altman提到了这份报告。Blania说:“首先要理解的是,这篇文章是在该公司完成A轮融资之前发表的。”他承认这不是借口,但强调该项目还处于起步阶段,从那时起,“实际上一切都发生了变化”,运营和协议也更加严格。当然,正是出现这样的错误的可能性——无论团队的意图有多么好——让人们对分享他们的生物识别数据感到不安。

Blania还对这篇文章被定义为(用他的话说)“试图让世界各地的穷人签名的殖民主义做法感到愤怒”。他表示,这是一种误导,因为当时超过50%的注册用户来自挪威、芬兰等较富裕的国家和欧洲国家。他们的目标是在发达地区和发展中地区、炎热和寒冷的气候、城市和农村测试注册情况,以更好地了解什么有效、什么无效。

Altman认为,对于任何大规模项目来说,失误都是自然而然的成长过程。“对于任何新系统,你都会面临一些最初的欺诈,这就是我们在[这个]缓慢测试阶段长期这样做的部分原因。了解系统如何面临滥用,以及我们将如何减轻这种情况。我不知道有哪个系统能够达到如此规模、如此雄心勃勃,完全不存在欺诈问题。我们希望对此深思熟虑。”

其中一项缓解措施是改变Orb运营商的补偿方式。目前,该领域有200到250个活跃的球体,以及大约几十个操作员,每个操作员都雇用自己的子团队。一开始,世界币只是根据原始注册数量向运营商付费,这导致了一些草率和粗制滥造的做法。

Blania表示,