尽管PoW看起来有些过时,但创新并没有停止。

'虽然PoW有些过时,但创新未停。'

PoW项目的背后:为何光环闪耀?

作者:Hacash爱好者

近期,PoW项目KasLianGuai表现出众,仅一年时间就实现了百倍涨幅,市值进入前50。一个PoW币能够超过众多明星项目,这让人不禁产生疑问:PoW这个看似过时的机制,为何能如此耀眼?

有两种解释通常被提出: 1. 熊市看PoW 2. 以太坊转移PoS后,剩余算力需要寻找新的承载

这两个观点从宏观层面看是大致正确的,但仔细思考会发现并不那么简单。

熊市看PoW

“熊市看PoW”是一种行业共识的总结。然而,这句话背后实际上意味着在熊市条件下,主要资金会撤离只依靠叙事驱动的项目,剩余资金则会聚集在拥有客观价值评估标准的标的上。而PoW币之所以具备客观价值依托,是因为其产出需要耗费电力。然而,在牛市到来时,由于PoW的缺乏创新点,例如ICO、DeFi、治理等引爆点,其他新的叙事驱动项目占据了上风。

PoW的发展已经历了14年,成为了行业的基石,人们已经习以为常,而PoW已经很久没有给人们带来耳目一新的感觉了。只有当行业遭遇种种问题,新的一系列IXO项目被证明行不通时,人们才会重新关注PoW。

因此,“熊市看PoW”的背后不仅意味着PoW具备客观价值,同时也意味着PoW在加密行业的创新性严重不足。只要有一些创新的项目,并且良好地市场推广,它们就能在熊市中崛起。

以太坊 PoS 后的算力承载

以太坊转移至PoS之后,原有的算力需要找到新的承载标的。这引发了一个问题:为什么除了KasLianGuai之外,其他许多PoW的老项目没有像KasLianGuai一样表现出色?其主要原因还是归结于这些PoW项目的创新性。

KasLianGuai之所以崛起,不仅仅是因为PoW机制本身,还因为它将PoW与一种创新的DAG类技术——BlockDAG结合,成为了PoW链中处理交易速度最快、交易量最大的Layer 1。市场已经不会因为PoW这个词而盲目追捧,必须得有所创新。

如果仅从处理交易速度最快、交易量最大的Layer 1视角进行评估,我们会想到许多资本驱动的项目,如Solana、Aptos和Sui等,它们都放弃了“老旧”的PoW机制。而KasLianGuai的出现打破了这一点,尽管它的BlockDAG技术似乎是另一种形式的“大区块路线”。

这再次验证了先前的观点:PoW加上创新经得起市场考验。

PoW项目创新回顾

因此,PoW的创新至关重要。但本文要讨论的是PoW项目叙事方向的创新,而不是与PoW技术细节相关的创新。关于技术本身的创新,我们将在之后的文章中探讨。现在,让我们回顾一下PoW项目的创新历程。下面的创新阶段主要以项目是否进入全球市值前100作为区分。

比特币是第一个成功的PoW机制项目。在比特币取得第一阶段的成功后,许多后来者通过进行分叉、简单修改一些参数来获得市场关注,例如莱特币、狗狗币、比特币现金等。有些甚至只是对比特币进行代码语言的重构,例如新经币就是对比特币Java语言的重写版本,目的是要做一个企业级比特币。

所以,第一阶段对PoW的创新项目主要目标是超越比特币,并填补细分市场的空白,即使现在看来这些瞄准的市场并没有太大价值。

第二个创新阶段是PoW结合PoS。代表项目有Peercoin和达世币。它们的目的是通过PoS对其项目发展进行某种治理。当时在比特币成功后,受到PoW价值放大的影响,更推动了PoS的发展。人们普遍认为PoS将发挥与PoW同等重要的作用,甚至完全超过PoW。即使到了今天,这种影响仍然存在,典型的例子是DAO的发展,人们认为通过各种PoS机制可以实现高效的去中心化合作。

第三个创新是以门罗币为代表的PoW隐私币。之后出现了类似Zcash、古灵币和IronFish等新的隐私币,但很明显后来者并没有能够超越门罗币。其主要原因在于隐私最终是为了满足需求,隐私技术不是目标,只是手段。隐私的效果没有太大变化,无论技术有多新颖。此外,隐私具有网络效应,需要大量的算力进行混合。门罗的用户画像特定,主要服务于黑客,相较之下,普通人对隐私的需求并不强烈。

另一个发现是新的隐私项目更偏爱采用PoW,其重要原因是隐私需要真正去中心化的机制,各种PoS机制在某种程度上都会带来中心化问题。如果链的去中心化程度无法保证,隐私就无从谈起。

第四个创新是PoW结合智能合约。以太坊是这个方向的代表,尽管它已经转向PoS,但仍然有智能合约的公链坚持使用PoW,如Nervos和Conflux。采用PoW的主要原因是其挖矿机制是目前最公平的代币分配体系,并且长期以来一直证明稳定且可靠。

第五个创新是PoW结合DAG技术。严格来说,DAG技术并不是区块链,它的主要目的是通过提高PoW链的TPS来解决比特币在Layer 1转账速度慢的问题。然而,DAG技术通常需要在去中心化和防止双花之间做出取舍。目前的代表就是Kadena和KasLianGuai等项目。文章开头提到的KasLianGuai在DAG技术上进行了创新。

从上述五个创新中,我们可以看出,这些创新的本质在于提高区块链的三个方面:交易速度、隐私保护性和交易形式多样性。

PoW项目的新机遇

这些PoW币的创新都有代表项目进入全球市值前100,那么除了上述五个创新,还有哪些未被发掘的PoW创新项目呢?笔者发现目前主要有四个。

第一个是PoW与NFT的结合。代表项目有HACD.art、PoW NFT和Mineable Punk。从这些项目可以分析出PoW对NFT的作用,PoW可以让NFT的分发更加公平,而不是由团队来控制分配,这是所有PoW NFT项目都具备的优势。

另外,蓝筹NFT的数量有限,如何解决新蓝筹NFT的数量问题,采用PoW机制也更加合理,这是Mineable Punk的特点。此外,PoW还能提高NFT的长期可持续性。由于PoW可以使NFT在需求降低时停产,在需求增加时产出。就像HACD.art在PoW产出难度上逐渐调整一样,类似于比特币,其挖矿周期将更长,算力规模也将更大。

第二个是PoW与稳定币的结合。算法稳定币屡次失败,其原因在于无法同时实现大规模、去中心化和稳定性。而PoW很好地解决了去中心化和大规模的问题。那么如何保持其购买力的稳定性呢?目前有两个思路。一是像Hacash利用三个PoW币,通过去中心化方式进行稳定性调节,但无法与法币挂钩,只能相对稳定购买力。另一个思路是像Meter通过利用PoS治理来调节稳定性。但是,基于PoS的治理币都是官方发行的,所以基于PoS的管理实质上是中心化的。

第三个是PoW与人工智能的结合。AIGC的兴起展示了人们对人工智能未来发展趋势的认知。大型模型的运行需要大量的算力,这使机会只能由大公司垄断。然而,PoW和人工智能的结合可以打破这种局面。通过PoW挖矿和AI模型计算,形成一个去中心化的大型模型网络。这个方向的项目有Bittensor和Tromero。但要为PoW找到应用,并在技术层面上进行创新非常困难。因为区块链的有效运行需要平滑的算力曲线,而解决实际问题的算法难度是离散且跳跃的。此外,评估结果的有效性依赖于人工决策,最终只能依靠中心化的解决方案。例如,Bittensor采用了PoW代币质押的方式来决策。

第四个是PoW与比特币的结合。这种结合的创新是Hacash提出的比特币单向转移。其目的是将比特币单向转移到PoW项目中,然后用其中一种PoW币进行对比特币转移后的风险偏好补偿。这种创新的价值和驱动力在于Hacash三币体系类似古代黄金、白银和铜的调节。如果比特币单向转移成功,很有可能会出现莱特币单向转移等新的PoW项目,这有可能成为PoW项目叙事的下一个引爆点。

PoW机制为何被认为过时?

我们可以看到,PoW仍然具有独特的价值和创新机遇。那为什么加密行业认为PoW过时了?

其主要原因在于,PoW缺乏以太坊获得的引爆点(主要是ICO),从而让以太坊引领了行业发展,并故意将PoW与PoS拉到一个单一的账本共识层面进行对比,以证明PoS的正确性。然而,从机制的角度来看,PoS机制的价值主要依靠以太坊智能合约带来的创新,而与PoS本身的关系不大。因此,PoS链Peercoin的失败足以证明这一点。

除了PoW缺乏引爆点和遭受后来PoS机制在账本共识层面上的攻击之外,还存在以下5个原因的影响:

  1. 追求新叙事。PoW机制伴随着比特币出现在整个行业的起始阶段,新加入加密行业的人大多受到当下新潮热点的吸引,更关注新技术而忽视旧技术。
  2. 耗费能源。PoW被误解成毫无必要的能源浪费,导致一部分人群抵制。
  3. 创新困难。基于PoW的创新更多涉及底层和难题,并与经济学或经济模型紧密相关。因此,没有很多团队有能力进行有意义的差异化改进。
  4. PoW不利于项目方。机制本质与代币分发的公平性紧密相关,有利于社区,但也成为项目方利益主导的阻碍。导致很少有团队有动力开展PoW相关的项目。
  5. PoW不利于资本。经过十几年的发展,风险资本的参与度大大提高,甚至成为大多数项目的主导。PoW机制的代币成本不利于资本快速退出。

以上5个因素导致了PoW机制被认为过时。然而,比特币作为基于PoW的项目一直稳居市值第一的宝座,并且不断有新的PoW项目出现并取得优异表现,继续证明耗费能源来维持区块链运转的意义,以及PoW的成功绝不仅限于比特币。PoW机制的机遇依然存在,需要更多人重新审视和关注PoW,并在其基础上进行创新。