EthSign CEO经过与250位投资人的交流后,我们如何为去中心化电子签名找到新的应用场景?

EthSign CEO与250位投资人交流后,我们如何找到去中心化电子签名的新应用场景?

区块链创业者分享创业经验与心得

7月22日,在万物创造营第四模块,EthSign创始人CEO闫欣以亲身经历为案例,与创业者进行了2小时的对谈分享与交流。EthSign是一家被HashKey Capital、Circle、红杉美中印等机构投资的Web3项目,通过签名等功能,将小工具发展为全方位的解决方案和协议。以下为部分问答精华文字实录。

创业各阶段的心得体会

闫欣首先分享了他的创业历程和感想。他是一名硬件工程师出身,在挖矿进入区块链行业后,于2019年开始创办了EthSign,并于2021年全职创业。

他认为创业是一门独立的学问,和之前作为投资人的角色不同。创业者需要面对团队管理、产品开发、市场营销、盈利等复杂问题,这是一门复杂学科,而不是线性可解的问题。他总结了创业的几个阶段:首先是在对某个市场有充分了解的前提下产生一个创意,然后找到合适的专家合作,一起把这个点子变成雏形,再通过VC等机构展示。第二阶段是将雏形转化为具有商业价值的产品,寻找愿意购买的人。最后,回馈曾经支持自己的人。他认为这个过程是可复制的,它的方法论可以通用,与具体行业关系不大。

此外,闫欣提到了创业需要有热情驱动,因为创业者在资源有限的情况下,要开始一项新的事业,并与其他公司竞争,还要快速成长,承受各种压力。在这种情况下,创业者的思路往往会不断变化,不停地问自己创业的目的和结果。他强调,热情是创业的核心动力,通过创新解决问题是最好的方式。

闫欣还用偷渡这个形象地比喻创业,他认为创业就像是一次偷渡,创业者只有一个模糊的目的地概念,只知道终点很美好,但不清楚具体的路径是怎样的。这个地方是周围人都未曾到达的,即使有经验也无法完全复制,需要靠自己摸索并和其他人一起冲锋。在这个过程中,可能会遇到各种困难,到达的地方可能与最初的预期完全不同,这个过程就像偷渡一样。

如何发现市场机会和找准产品定位

闫欣分享了EthSign发现市场机会的过程。他们在2019年参加黑客马拉松时,做出了区块链存储的项目。他们希望验证去中心化存储是否能够实际使用,于是产生了许多点子,其中一个就是EthSign。他们将EthSign定义为一个纯粹的工具,解决去中心化电子签名的问题。

这个阶段,找到可靠的基础设施和社区是非常重要的。创业者不应该重复造轮子,而是尽可能借助现有的基础设施和社区,填补其中的空白。他提到,创业之所以有机会,是因为不断有新的基础设施出现,这些基础设施需要大量的应用和友好的用户交互界面,这也为许多创业者提供了机会。

此外,创业者还需要找到目标社区,即在产品完成后可能拥有最多用户的社区。他建议尽早加入这个社区,与其中的成员合作,验证产品的需求,避免闭门造车。

对于产品定位,闫欣提到,EthSign在初期阶段焦点是产品的完成度,他们希望产品简单、边界清晰,并且具有开放和可集成性。他们希望大家可以接入并使用他们的产品,从而融入整个区块链生态系统。因此,他们注重在底层和中间件上构建完全去中心化的应用,没有服务器,甚至代码也运行在去中心化存储中。他们的产品也相对简单。他们在2020年以300万估值融资,但一直未能成功,可能是因为当时Web3还不够火爆,大家还不愿为此买单。但从定位来看,EthSign的目标并未改变,他们仍希望将其打造成一个清晰的工具,用于管理协议和资产。

在发展的过程中,投资人认为EthSign的横向应用面很大,可以用于金融借贷、房屋租赁、人员雇佣等各种场景。而EthSign则需要思考如何切入市场,并决定是为所有场景提供服务还是只选择几个垂直场景。他们还需要思考如何建立壁垒,如何通过依赖的强大基础设施获取更大的价值。

闫欣还提到,早期有些投资人认为类似的产品只需要几个月时间就可以复制出来。他意识到,在Web3的世界里,EthSign需要捕获更多的价值,或者说在竞争条件下获得融资。于是,他们转变了思路,将区块链的公私钥账户和智能合约体系融入EthSign的产品中,以执行合同条款等方式解决问题,并创造一个更清晰、透明和高效的市场。

从学长的角度分享经验

在回答关于经验与建议的问题时,闫欣提出以下几点:

首先,不要在创业的点子阶段纠结太多。他认为创业一开始选择的机会并不多,所以要看自己有什么牌,对什么熟悉,并找到一个小问题来解决。创业者不应该过于追求解决一个令人瞩目的大问题,而是应该先解决一个小问题。

其次,点子本身并不值钱,投资人更看重执行能力。投资人每天会收到许多点子,他们重视的是能够将点子变成可落地并推向市场的执行力。所以,创业者应该把重心放在执行上,而不是过度追求点子的原创性。

闫欣还举了设计logo的例子。他说,很多人在设计logo时会希望它能够承载所有的梦想,但事实上,logo的好感来自于对项目的投入,而不是外观本身。他建议大家选择一个logo,不要过分追求其对项目的象征意义。

最后,他提出”start low move fast”的原则,即从一个小的idea进行快速实现并验证市场,然后根据反馈迭代更新产品。他认为创业者应该快速实现最小可行产品(MVP),以尽快验证概念,并跟随市场的变化。

融资经验

关于融资经验,闫欣分享了EthSign的融资历程。他提到投资人通常在牛市上升期不愿投资,而是在牛市下降期开始大量投资,因为一二级市场有滞后效应,需要半年到一年的时间。他们自己的融资经历非常艰辛,第一轮融资花了三个月时间才完成,后续陆续获得了总共60万美元的融资。但在牛市达到顶峰时,没有时间炒币,只能依靠自己的资金支撑5个月。最终,他们才获得了红杉的投资。闫欣透露,整个过程非常辛苦,他们见过超过250个投资人,每天至少见2、3个,持续了半年。

他认为这个过程虽然辛苦,但也很有收获。一方面,这是一个学英语的机会,每当与投资人交流时,英语会变得非常流利。另一方面,他们也从投资人那里获得了许多反馈,这帮助他们证明自己的项目的价值。他也强调需要与投资人保持沟通,并及时向他们同步产品和业务的最新进展。

最后,他建议创业者不要过于尊重投资人的意见。传统行业的投资人可能具有成功上市公司的经验,他们的建议是有价值的,但Web3领域的投资人很多并没有真正成功的项目经验,他们的意见更多是从投资角度出发。创业者应该坚持自己的想法,不断进行实践,直到取得成果。

总之,闫欣通过自己的创业经历分享了许多宝贵的经验和心得。他的思考和见解对于正在创业或将要创业的人来说,具有重要的启发和指导作用。